Intervju: Ivana Sataić (ivana@venia-mag.net)
Foto: promo

The Man Eating Tree dolaze iz Finske i svojim raspoloženjem i glazbenim izričajem pomalo podsjećaju na danas već odavno kultni Sentenced. Bubnjara Vesu Rantu većina također poznaje kao bubnjara Sentencedea i budući da se The Man Eating Tree trenutno nalaze na europskoj turneji s Amorphisom i u nedjelju 08. siječnja sviraju u našoj blizini, u Budimpešti, iskoristili smo priliku i s Vesom popričali o njegovom novom, ali i starom bendu.

VENIA: Prije svega, kako bi predstavio The Man Eating Tree hrvatskoj publici i što možeš reći o članovima benda?
VESA: The Man Eating Tree je novi bend iz Finske koji svira atmosferični i melankolični metal. Članovi imaju duge povijesti na finskoj metal sceni pa unatoč našem mladom stažu relativno smo iskusna grupa. Naš drugi album ”Harvest” objavljen je prije nešto više od mjesec dana i sada je vrijeme za europsku turneju.

VENIA: Vaš prvi album ‘Vine’ bio je objavljen prošle godine, nedavno ste objavili novi album ‘Harvest’. Kako bi predstavio ‘Harvest’ ljudima u Hrvatskoj, što ga čini posebnim da bi ljudi trebali na njega obratiti pažnju?
VESA: ‘Harvest” bi se mogao zvati starijim bratom albuma ”Vine”. Mislim da su albumi poprilično različiti. Novi ja album studiozno aranžiraniji, odsviran i smišljen kao cjelina. Kad je riječ općenito o raspoloženjima albumi su relativno bliski jedan drugome. Kako god, ”Harvest” predstavlja mnogo zrerliji bend. Mislim da su ekstremi u našoj glazbi još razdvojeniji nego su uobičavali biti. Ukupni zvuk novog albuma oprečniji je i žešći nego onaj njegovog prethodnika.

VENIA: Većina fanova metal glazbe u Hrvatskoj znaju te kao bubnjara grupe Sentenced. Kao bendov fan imala sam prilike vidjeti Sentenced uživo više puta i osjetiti vibracije i energiju tako da sam bila stvarno tužna kad je sve završilo. Kako si se ti osjećao kada je Sentenced zatvorio poglavlje bez nade u ponovno okupljanje? Jesi li tada mislio da ćeš opet stvarati glazbu i svirati u bendu?
VESA: Sentenced se zaista razišao u listopadu 2005. Svejedno, godinu dana prije toga smo znali da je kraj blizu. Kad je to rečeno, napraviti zadnji album i zadnja turneja bio je glavni dio procesa tugovanja. Naravno, Sentencedov sprovod ostavio je velike praznine u našim životima. Razgovarao sam s Miikom Tenkulom (gitarist) o osnivanju novog benda pa kada je Sentenced otišao već smo gledali u budućnost.

VENIA: Nakon Sentenceda našao si se kao fotograf i otvorio bar u Ouluu. Koliko su različite bile ove uloga od one bubnjara u bendu, kako je to promijenilo tvoj život i kako je došlo do osnivanja The Man Eating Tree? U kojem si trenutku shvatio da je pravi za pokrenuti novu glazbenu priču?
VESA: Mnogo čitatelja ne zna da sam studirao fotografiju dok je Sentenced bio aktivan od 1997-2001 (”Frozen-”Crimson” era). Bilo je mudro steći profesiju jer sam znao da ne mogu ćivjeti samo od glazbe. Posao s restoranom došao je negdje 2007. kad smo nekoliko prijatelja i ja osnovali mali pub u našem gradiću. Već sam umirovljen od vođenja tog kluba i trenutno sam okupiran vođenjem live kluba nazvanog Nuclear Nightclub. To mi je jako, jako drag hobi jer imamo koncerte tri noći u tjednu.
Zadnja šibica za osnivanje The Man Eating Tree dogodila se u proljeće 2009. kada sam sreo našeg pjevača Tuomasa Tuominena. Prije toga, ja i naš gitarist Janne Markus razgovarali smo o tome da osnujemo bend, ali pronalazak novog pjevaćča bio je događaj koji je pokrenuo događaj u pravom smjeru.

VENIA: Glazba koju prezentira The Man Eating Tree opisana je kao atmosferični metal. Što možeš reći o zančenju i priči iza albuma ”Harvest”, kako se naziv albuma reflektira na zaplet albuma i koje su mu prednosti i nedostaci u usporedbi sa ”Vine”?
VESA: Jesen mi je uvijek bila ugodno vrijeme. Da ne spominjemo da je naša glazba vrlo jesenja i melankolična. ”Harvest” opisuje atmosferu i unašoj glazbi i našim stihovima. ”Harvest” je, usput, bilo radno ime benda na kojemu smo radili Miika Tenkula i ja.

VENIA: Što vas inspirira i kako nastaju vaše pjesme, kako izgleda proces skladanja u The Man Eating Tree?
VESA: Naša glazba nastaje u prilično normalnom skladateljskom procesu. Naš gitarist Janne Markus je ekstremno produktivan glazbenik koji mnogo svira i kod kuće. Katkada ključna melodija pjesme počne svirati u tvojoj glavi, dok ponekad pisanje pjesme može biti pomalo bolan i naporan proces koji možeš i izgubiti ako prespavaš. Mislim da mogu reći da naša glazba nastaje u vrlo običnim, svakidašnjim okolnostima.

VENIA: Oba albuma ”Vine” i ”Hardest” producirao je Hiili Hiilesmaa koji je dobro poznat po svojem melankoličnom doprinosu HIM-u, The 69 Eyes, Amorphisu, Apocalyptici ali i Sentenced-ovim albumima. Kakav je osjećaj opet raditi s njim i što je donio u glazbu The Man Eating Tree-a ne samo na ovom albumu već u ukupnoj bendovoj glazbenoj ekspresiji?
VESA: U osjećaju, on bi se mogao nazvati sedmim članom. Mi smo svi dobri prijatelji i zna nas sve dugo. Hiilijevi instrumeni su studio i članovi benda.Njegova je snaga u tome da se bend dobro provede u studiju i izvuče sve iz nas dok smo tamo. Još je rano govoriti puno o budućnosti. Zanimljiv eksperiment bi mogao biti da se zavorimo u neki udaljeni studio negdje usred ničega na nekoliko mjeseci i završimo album iz nacrta u jednom dijelu.

VENIA: Što  misliš o usporedbama The Man Eating Tree sa Anathemom i Porcupine Tree kad se radi o atmosferi i emocijama? Koji su te bendovi inspirirali tijekom godina, a koji to čine danas?
VESA: Osobno, Anathema i Procupine Tree su mi vrlo važni bendovi i pun sam pohvala za njih. Stvarno nemam ništa protiv ako se naša glazba uspoređuje sa benovima tog kalibra! 🙂  Netko bi mogao reći da je određena vrsta melankolije kičma i duša ova tri benda.
Kad sam započeo svoju glazbenu karijeru moji su najveći utjecaji bili Slayer, Metallica, Iron Maiden, Sepultura i Morbid Angel. Danas imam složeniji ukus u glazbei: u osnovi je to glazba od koje se dobro osjećam. Nije me briga za opise pravaca. Moji najdraži bendovi i utjecaji trenutno su Tool, ranije spomenuti Porcupine Tree, Alice in Chains, Katatonia i Opeth. Svi ovi bendovi imaju originalni zvuk i sposobnost održavanja glazbene različitosti bez gubljenja svog vlastitog zvuka.

VENIA: U Sentenced si radio omote albuma. Isto je i sa The Man Eating Tree. Što možeš reći o ovom dijelu svoje kreativnosti?
VESA: Kao što sam ranije rekao, moja druga profesija je fotograf. Volim fotografirati i uređivati fotografije. Već sam napravio dosta omota albuma i nadam se da ću imati više takvog posla. To je jedan od onih poslova koje mogu raditi čak i kad sam puno na turnejama sa The Man Eating Tree. Uskoro ću otvoriti web stranicu tako da ljudi bolje upoznaju moj rad.

VENIA: Što misliš kako si se, kao glazbenik i glazba koju sviraš, razvijao tijekom godina? Osjećaš li da si danas bliže onomu čemu si originalno težio u glazbi i što ti je najveći izazov u krugu prirodnog glazbenog razvoja?
VESA: Za mene, najvažnija je stvar da su svi instrumenti u službi pjesme. Dovoljno je reći da kad sam bio mlađi i kada je Sentenced bio na početku karijere, naša glazba je instrumentalistički gledano bila veći izazov. Bili smo doslovno na rubu svojih mogućnosti. 🙂 Danas vrednujem atmosferu i groove iznad toga koliko brzo i tehnički bend može ići. Iz onoga što sam čuo od novih pjesama skladanih za sljedeći TMET album, moram reći da je i u tome također mnogo progresivnih stvari. Najveća opasnost u progresivnim elementima je ta da oni moraju biti opravdani, ne sebi orijentirani ego ispad.

VENIA: Nekoliko pitanja iznad spomeila sam neke od bendova koji su oblikovali finsku rock/metal scenu u protekla dva desetljeća. Kakav je osjećaj biti dijelom toga i kako vidiš scenu danas, što se promijenilo, što je još uvijek isto?
VESA: Ja sam dio finske metal scene od 1989. Mnogo se toga promijenilo od tada. To je dio svakidašnjeg života ovdje u Finskoj i na mnogo je načina također i dosadnije. Previše je bendova i većina ih je karbonizirana kopija mnogo uspješnijih bendova. Ali još uvijek je lijepo vidjeti kako se dobri izdvajaju iz gomile i bendovi sa svojom porukom uspjevaju i izvan nacionalnih granica. Moji favoriti trenutno su Ghost Brigade i Swallow the Sun. Također veliko poštovanje imam i prema Amorphisu. Oni su se uzdigli na potpuno novu razinu uspjeha nakon što su pronašli Tomija Joutsena kao pjevača. Još uvijek visoko drže svoje zastave i njihove note još uvijek razvaljuju.

VENIA: Tijekom prosinca i siječnja na turenji ste s Amorphisom u Europi. Kako se osjećaš zbog toga i što možemo očekivati od The Man Eating Tree na ovoj turneji?
VESA: Turneja je ostvarenje naših snova! Imali smo vremena razmišljati o mogućim partnerima za turneju i kad se pojavio Amorphis odmah smo ih uzeli kao prvi izbor. Nismo tako daleko jedni od drugih u glazbi pa vjerujem da će TMET steći nove fanove. Vrlo smo zahvalni na ovoj prilici da budemo na turneji sa pionirima finskog metala. To će biti eksplozija!

Službeni web: www.themaneatingtree.com