Intervju uz odobrenje Century Media Records

Pripremila: Buna Bernarda Juretić

Jedan od najpopularnijih američkih heavy metal bendova, Iced Earth, uskoro izdaju novi album „Dystopia“. Prije nekoliko mjeseci dogodila im se i značajna promjena u postavi, umjesto Matta Barlowa na vokalu je angažiran Stu Block (Into Eternity). Od Century Media-e kojima ovim putem zahvaljujemo dobili smo intervjue sa Jonom Schafferom i Stu Blockom. Evo što kažu o novom albumu, novom pjevaču, snimanju albuma itd.

JON SCHAFFER

Q: Matt Barlow, vjerojatno najpopularniji vokal Iced Eartha, napustio je bend 2003. i vratio se 2007. da bi objavio konačni odlazak iz benda u ožujku 2011. Što je bilo u pozadini njegovog odlaska?
JON SCHAFFER:   Kad se Matt vratio odmah nam je objasnio da je to na bazi „pola radnog vremena“. Ima karijeru i obitelj i za mene je to bilo u redu. Napravili smo još jedan album (The Crucible Of Man: Something Wicked Part 2), odradili turneju, ali industrija se toliko mijenja da bend mora stalno ići na turneje kako bi ostao bitan i značajan. Matt se nije mogao tome posvetiti i u potpunosti razumijem zašto. Volim ga i želim mu sve najbolje u budućnosti, a Iced Earth otvara novo i uzbudljivo poglavlje.

Q: Kao zamjenu za Matta odabrali ste Stu Blocka iz Into Eternity. Što vas je kod njega uvjerilo da je on pravi odabir?
JON SCHAFFER:  Svidjelo mi se što sam vidio u njegovim očima u spotovima Into Eternity-ja, taj intenzitet i strast, što uvijek tražim u frontmanu. Za ovaj posao to je potrebno. Pitao sam se „Kako bi njegov glas odradio vokal srednjeg raspona?“ u kakav pripada većina stvari Iced Eartha. Morali smo to provjeriti jer ga nikad nisam čuo da tako pjeva i morali smo vidjeti  kakav nam je klik i slažemo li se pri pisanju pjesmama. Prvo što smo napravili kad sam kontaktirao Stua bilo je isprobavanje starih stvari, a zatim je počeo raditi na novim pjesmama. Nije prošlo puno vremena, a napravili smo zbilja cool stvari: End Of Innocence i glavni aranžman za ono što je poslije postalo Dark City. Mislim da smo bili na polovici Dark City kad sam rekao, „Stari, sviraš s nama.“ Shvatio sam da možemo pisati zajedno i za mene je to bila velika stvar. Stu je inteligentan, u potpunosti se predaje tome i dugo nisam imao tako predanog frontmena, u čemu je i bio problem. Puno se oslanjam na instinkte i mislim da sam osjetio da se Stu savršeno uklapa u bend. Sjećam se njegove energije kao frontmena kad su Into Eternity bili s nama na turneji i znao sam da će to biti super. Očito je drukčija dinamika kod nas, ali sve je tu.

Q: Je li materijal napisan zajedno sa Stuom ili je došao kad je već sve bilo gotovo?
JON SCHAFFER:  Bilo je samo nekoliko pjesama  gotovo kad je Stu došao i otkrivali smo i istraživali njegov glas tijekom cijelog procesa. Otkrili smo nove karakteristike koje ni on nije znao da ima u sebi, a ni ja. Funkcioniralo je, a Stu je u svoj dio bio angažiran više od bilo kojeg pjevača prije. Puno tekstova i vokalnih melodija je sam napisao, neke smo radili zajedno, a neke samo ja. Odlično nam je bilo raditi zajedno i za mene uzbudljivo. Bilo mi je zabavnije i skinulo mi je velik stres s grbače.

Q: Poznat si kao mozak Iced Eartha. Je li bilo teško otvoriti kreativni proces novom članu– nekome koga u tom trenu slabo poznaješ  – kad uzmemo u obzir da je Iced Earth tvoje dijete.
JON SCHAFFER:  Kreativni proces nikad nije bio zatvoren, uvijek je bila stvar u tome je li funkcionirao ili ne. To je ono što ljudi baš ne razumiju. Mattov vokal i tekstovi bili su super, ali kad je trebalo osmišljati kadence, melodije i primamljive refrene, sve je bilo na meni. Neki ljudi nisu dobri autori pjesama, to je činjenica. Kad imam nekog kao Stua tko može čuti jako cool vokalne melodije i refrene, kad nam se spoje mozgovi možemo stvoriti odlične stvari. I upravo počinjemo.

Q: Iced Earth je poznat po konceptualnim albumima, ali Dystopia je drukčije usmjerena. Je li otpočetka bilo jasno da neće biti konceptualan album, ili je jednostavno tako ispalo?
JON SCHAFFER:  Bilo je jasno da neće biti konceptualan. Tražili smo temu za artwork, nešto što bi povezalo stvari i imali smo 6 pjesama koje su bile distopijske što se tiče tekstova. Tema je dosta provlači kroz cijeli album, ali on nije 100% posvećen temi distopije.

Q: Je li bilo olakšanje raditi na manje kompliciran način, brinuti se o samim pjesmama, nego pokušavati osmisliti priču?
JON SCHAFFER: Bilo je dosta pritiska kako bi sve na albumu dobro ispalo. Najveći osjećaj olakšanja na ovom albumu, u usporedbi sa prethodnim albumima je taj što mi je u privatnom životu sad puno bolje. Tijekom pisanja „Framing Armageddona“ i „The Crucible Of Man“ izgubio sam tri člana obitelji – brata, oca i sestru, sve njih u jednoj godini, bilo je brutalno i definitivno nisam bio usredotočen kao što bih inače bio. Nakon, onog što ja zovem buđenjem na teške stvarnosti u svijetu, osjećam se bolje i sretnije nego ikad prije u životu. Posložite sve te stvari zajedno i usmjerenost novog albuma je prirodan korak. Fokusiran, žestok, intenzivan, melodičan i epski bez neke velike, goleme epske pjesme.

Q: Bez obzira kako „Dystopia“ bila dobro primljena, odlučujući faktor među fanovima s obzirom na to je li Stu vrijedan toga da bude u Iced Earth-u bit će koliko dobro izvodi stare pjesme. Ljudi ih očekuju čuti na određeni način, a sad imate drukčiji vokal koji ih izvodi. Kakav je proces oblikovanja pjesama  Stu-u za pozornicu? Neke od tih pjesama zbilja treba izvesti na specifičan način.
JON SCHAFFER: To su percepcije ljudi. Za mene je to drukčije, jer sam autor svih tih pjesama. Ne čujem ih na način kako ih fanovi čuju. Perspektiva je posve drukčija. Ne želim da Stu zvuči kao Matt ili Tim. Želim da zvuči kao on. Ne želim nečijeg klona, želim nekog tko može čvrsto stajati na zemlji i iznijeti svoju snagu . Kako god on iznio te pjesme, siguran sam da će to biti dobro. Hoće li biti ljudi koji će prigovarati? Naravo da hoće, ali nikad nisam vodio karijeru Iced Earth-a obazirući se na to što drugi kažu.  

STU BLOCK

Q: Opiši kako je bilo dobiti posao u Iced Earth-u? To baš nije prilika koja se ukaže svaki dan…
STU BLOCK:  Bio je osjećaj vrijednosti, da moja želja da budem profesionalan glazbenik nije samo maštarija. Pridružiti se Iced Earth-u je velika prilika i osjećao sam neku mješavinu čistog zadovoljstva, uzbuđenja i strašnog straha (smijeh).

Q: Na površini se čini kao laka odluka prihvatiti ponudu za pridruživanje bendu Iced Earth-ovog kalibra. Kad je u pitanju ozbiljno obvezivanje, kad shvatiš  koliko ćeš vremena morat posvetiti bendu, je li onda bilo teže reći „da“?
STU BLOCK: Ima nekoliko faktora u mom životu gdje je bilo teških odluka, ali duboko u sebi sam znao da je to bilo lako rješivo. Moja mama je trenutno suočava s nekim takvim stvarima, a ja idem na turneju, ali ne možeš živjeti držeći se postrance. Svatko može naći izliku da nešto ne napravi. Znam da će ovo biti iskustvo koje će mi promijeniti život. Bit ću razdvojen od svog doma i zaručnice mjesecima, ali imam tako sjajnu potporu u obitelji da me svi, uključujući i moju mamu potiču. Rekli su mi da sam budala ako to ne napravima, a ja sam se u potpunosti složio. Nastojim zadržati pozitivan stav prema svemu, znajući u što sam se upustio. Negdje u pozadini mog uma to je bio konačni da.

Q: Velika je odgovornost preuzeti na sebe predvođenje ovakvog benda.
STU BLOCK: Definitivno i tu ima i dosta emocija. Strah me, uzbuđen sam, tu je predosjećanje i moram sve te emocije držati pod kontrolom.  Jon me drži tako usredotočenog i zaposlenog da nemam niti vremena misliti na to (smijeh). To je nevjerojatno putovanje kroz stvaranje glazbe.

Q: Je li bilo zastrašujuće imati slobodu pisanja materijala za novi album , znajući da štogod da ponudiš treba zaživjeti u ostavštini Iced Eartha?
STU BLOCK: Kad smo Jon i ja prvi put razgovarali , dao mi je do znanja da želi da ja napišem sve tekstove i melodije. Znajući to, osjećao sam da je otvoren za bilo što što mu ponudim. Bio sam malo nervozan, nadajući se da neće pomisliti da je bezveze, a bilo je stvari koje sam mu dao pa je rekao „Ti si mangup, Stu , vrati se i prepravi to….“ (smijeh) Dobro smo surađivali zajedno. Bio sam više uzbuđen kako bih mu pokazao što mogu ponudit, nego preplašen.  Očito je sve dobro prošlo.

Q: Sigurno je drukčiji proces nego raditi na materijalu Into Eternity-ja.
STU BLOCK: To je bila potpuno nova vizija. Bilo je oslobađajuće s obzirom na činjenicu da sam mogao unijeti  ideje koje sam imaoBilo je ideja koje sam imao za Into Eternity koje jednostavno nisu funkcionirale. Tim bi napisao najviše stvari, a ja bih mu pomogao oko refrena. Znaš da je, kao i ja, to kompleksno i tu je s Iced Earth varljivo.  Katkad je teže pjevati stvari Iced Eartha. Ljudi misle da je lakše jer ne pjevam preko kompliciranih Into Eternity rifova i 12/8 mjera, ali nije tako.

Q: Kakav je sad tvoj položaj što se tiče Into Eternity? Da li službeno više nisi u bendu i fokusiraš se samo na Iced Earth?
STU BLOCK:  Puno me to pitaju…oni nastavljaju s radom. Tim (Roth/gitarist) je vođa benda, i nastavit će raditi kako njemu bude pasalo. Što se mene tiče, ja moram prigrliti šansu koja mi je dana. Upoznao sam neke nevjerojatne ljude, ne mogu se sad osvrtati, Ne mogu reći  „O, u slobodno vrijeme idem na turneju s Into Eternity…“ To je nerealistično jer kad sam slobodan samo želim biti doma (smijeh ).  Možda će biti vrijeme kad ću ući u studio i pomoći Timu na pjesmi, ali što se tiče snimanja i turneja, Iced Earth mi je prioritet.

službeni web: www.icedearth.com