Intervju: Nerissa Alison

Dok Epica nastavlja širiti svoju glazbu diljem svijeta i popularnost im raste uključujući i onu njihove pjevačice, mezzo-sopranistice, Simone Simons. Bez obzira kuda ide i s kim pjeva publika ne samo da reagira na njezinu moćnu pojavu na pozornici, već i na njezin zadivljujući glas. Teško je zamisliti Epicu bez nje, a opet, ona nije bila prvi izbor vokalistice. Ali je, nesumnjivo, bila pravi izbor.

Između mnogo veza koja Epica ima sa drugim bendovima vjerojatno je najčvršća ona sa Kamelotom, naposlijetku i njihovo ime dolazi od Kamelotovog epičnog albuma ‘Epica’. No te veze ne prestaju ovdje pa je tako Simone Simons gostovala na Kamelotovim ‘The Black Halo’, ‘Ghost Opera’, te njihovom zadnjem albumu ‘Poetry for the Poisoned’, a poznata je i njezina romantična veza sa Kamelotovim klavijaturistom Oliverom Palotai-em. Njihova veza dovela ju je i do toga da bude pjevačica drugog Oliverovog benda, Sons Of Seasons.

S obzirom na njezinu blisku vezu s Kamelotom, nije bilo iznenađenje vidjeti ju kao gošću Kamelotove ovogodišnje turneje Pandemonium Over Europe. To mi je konačno dalo priliku sjesti s glasom iza Epice Simone Simons. Kada ju vidite njezina snažna scenska pojava nestane, diva postaje draga, nježno govoreći osjetljivi cvijet sa simpatičnim smislom za humor. Budući da razgovaramo u privatnosti tour autobusa, dopušta mi zaviriti u svoje misli o Epici, Kamelotu te mnogim drugim aspektima svog profesionalnog i osobnog života.

VENIA: Evo nas sa Simone Simons iz Epice.
SIMONE: Bok.
VENIA: Prije svega, znam da si malo radila s Kamelotom…
SIMONE: Malo? (nježno se smije) Mnogo.
VENIA: Istina. Usporedi kako je raditi sa njima, s Epicom i Kamelotom.
SIMONE: Pa, Epica je moj bend, naravno, a sa Kamelotom sam gostujuća glazbenica. Ali znam Kamelot jednako dugo kao i Epicu, praktički od početka. Epica je također imala veze s Kamelotom pa je to pomalo kao drugi bend, toliko sam godina bila na turneji s Kamelotom, pjevam u četiri ili pet pjesama na zadnja tri albuma i uvijek sam počašćena da me opet pitaju. Pa mora da radim dobar posao, mislim (nježno se smije), plus, moj dečko im je klavijaturist zadnjih šest godina. Pa, u osnovi, to je kao da sam članica Epice i također povremena članica Kamelota. A bendovi, glazba, zvuče potpuno drugačije, ali ja volim oba benda. Voljela sam Kamelot prije nego je Epica nastala pa je to lijepi lanac događaja.

VENIA: Epica je nastala iz After Forever…
SIMONE: Da, Mark je originalni dio After Forever i onda je otišao i njegov novi bend nazvan je Epica. A Epica je isto ime kao Kamelotov album Epica. Prije smo se, nekih dva-tri mjeseca, zvali Sahara’d Desert. Snimali smo u istom studiju u kojem su snimali i Kamelot, u Njemačkoj, oni su snimali album Epica, i stvarno nam se svidjelo ime i značenje Epice, to je mjesto u svemiru gdje možete naći sve odgovore na pitanja o životu što je kao glavna tema naših života. Pa, čini se da je sve moralo biti epično. (nježno se smije)

VENIA: Pa, nakon definiranja značenja Epice, opiši što Epica znači tebi osobno. Napokon, mi koji slušamo Epicu imamo svoje vlastite percepcije.
SIMONE: Da, mislim da je to za mene totalno drugačije  nego ljudima koji slušaju našu glazbu. Meni je to životni stil, veliki dio mog života. To nije posao, to je stvarno, znaš, ono što si kao glazbenik. Nikada ne radiš od 9 do 5, uvijek radiš, uvijek imaš kreativne ideje. I Epica je u mom životu već osam godina, putovanje diljem svijeta, toliko dobro znam momke, prošli smo neka teška vremena i neka dobra vremena. I svi smo prilično sretni što smo u uspješnom bendu, dio toga je zahvalnost, možemo si zahvaliti što smo radnici, no to je i sreća i odlična baza fanova koja nas je podržavala tijekom godina. Pa za mene je Epica, da, veliki dio mog života.

VENIA: OK, opisujući Epicu kao veliki dio života, što bi rekla, je li to utjecalo na tvoj privatni život?
SIMONE: Oh, naravno, gubitak privatnosti. (smijeh) Gubiš mnogo svoje privatnosti i to je nešto s čime se teško nosim jer sam vrlo privatna osoba i volim svoju privatnost. Ali možeš to zaboraviti jednom kad bend postane veći, više ljudi želi razgovarati s tobom, fotografirati se s tobom, autogrami, i mnogi ljudi mogu postati uhode i uhoditi te, pratiti te u hotel, dok doručkuješ, zovu te u hotelsku sobu, čak i stoje ispred tvoje sobe što je ponekad prilično zastrašujuće. I, da, to nije posao od 9 do 5 praktički moraš biti dostupna cijelo vrijeme i ponekad to postane malo previše. Ja sam samo jedna i svakoga dana stotine ljudi u klubovima želi razgovarati sa mnom, fotografirati se sa mnom. Nemam dosta vremena i moram biti oprezna sa svojim zdravljem jer imam povijest zdravstvenih problema pa sam dodatno oprezna kada se radi o susretu sa previše ljudi. Imala sam MRSA-u tri godine. Moram ići polako jer je moj imunološki sustav bio na dnu godinama pa me kontakt s mnogo faova, ili mnogo ljudi, čini bolesnom. Bila sam vrlo osjetljiva na bakterije i te stvari, moram biti pažljiva. Ali sada sam 100% zdrava no, ipak, uvijek misliš, ok, zdravlje je najvažnije, a ja sam ugrozila svoje zdravlje previše puta. Sada mislim, ok, moje zdravlje je prvo, moram se mnogo odmarati, prije se nisam mnogo odmarala. Imam vrlo neredovit životni stil pa pokušavam mnogo spavati i vrlo često prati ruke, baviti se sportom, zdravo jesti, ne partijam, ne pušim, moj jedini porok je bombon.
VENIA: Moj je čokolada.
SIMONE: Oh, volim čokoladu.

VENIA: Najosobnija pjesma?
SIMONE: (razmišlja) Svi moji stihovi u osnovi dolaze s moje točke gledišta, stavljeni u drugačiji, što pokušavam reći? U drugačiji kod, drugačiju jaknu. Ali, hm, ne mogu imenovati samo jednu jer su sve drage mom srcu, one koje sam napisala. Ja pišem pola stihova, Mark piše drugu polovicu. Pa misli da bi zadnja koja je draga mom srcu bila Touch of Time, o krugu života, novi život također znači da je netko morao umrijeti i, da, pomalo izaziva suze. (srdačno se smije)

VENIA: Kreativni proces, gdje dobivaš ideje za svoje pjesme, kako nastaju?
SIMONE: Pa, ja ne pišem glazbu. Pišem polovinu stihova i veliki dio svojih vokalnih linija. Mark je glavni skladatelj u bendu, imamo basistu Yvesa, i klavijturistu Coena i Isaac će isto pridonijeti procesu pisanja. Ali koliko znam, jedan od Markovih idola ili inspiracija, on voli filmsku glazbu, možeš to čuti u našoj glazbi, vrlo je epično, znaš, kao soundtrack. (srdačno se smije) Mislim da on voli Chopina, voli Opeth, bio je veliki fan Guns N’ Rosesa u mlađim danima iako ne mislim da možete čuti Guns N’ Roses u našoj glazbi. (smijeh) Sve stihovno mudro, Markus čita sve knjige o kvantnoj fizici, kulturi Maya, iskustvima bliskim smrti, voli pisati o političkim temama, religijskim ekstremima, to je zaprevo ono što smo spojili u The Divine Conspiracy za koji smo oboje pisali stihove o ekstremima u religijama. Mi ne kažemo da su religije lažne ili, ja zapravo vjerujem u snagu religije iako nisam religiozna. Ali to može poprimiti različite oblike i opasne smjerove. Mislim da bi svatko trebao biti slobodan vjerovati u što želi bez pokušaja indokrinizacije svih ili osuđivati druge zbog drugačijeg mišljenja. Mislim da smo svi slobodni biti što god želimo sve dok jedni druge ostavimo na miru.

VENIA: Želiš li nešto dodati?
SIMONE: Pa, sada pišemo svoj novi album, sviramo nekoliko ljetnih festivala. Onda ćemo na kraju ljeta opet ući u studio i početkom 2012. će izaći novi Epicin album! Do tada ću ja biti i na turneji s Mayan i Sons of Seasons.

VENIA: Razgovarajmo o Sons of Seasons, što mi možeš reći o bendu?
SIMONE: Pa, ja sam Oliverova prva draga, a Seasons je njegova druga draga. (smijeh) Znam album tako dobro jer ga on piše kod kuće i čujem melodije. Pjevala sam na oba albuma i mislim da ovaj album ima ozbiljni potencijal. Na prvom albumu su pomalo oblikovali svoj stil. Sada se to ustalilo i snažno je, puno je melodija i to je album koji će vam vjerojatno postati jedan od najdražih i biti s vama dugo vremena. Nastupat ću i s Mayan i sa Sons na nadolazećoj turneji.

VENIA: Divno! Radujem se uloviti neki od tih koncerata. Puno ti hvala Simone.
SIMONE: Zadovoljstvo je moje.

Službeni web: www.epica.nl