E-mail intervju: Vedrana Mastela
Fotografije: Serena Valentino

Serena Valentino, američka spisateljica najpoznatija po svojim strip radovima GloomCookie i Nightmares & Fairy Tales, govori o njima te novim projektima u intervjuu za Venia-Mag predstavljajući se hrvatskim čitateljima…

Serena ValentinoVENIA: Kako je počela tvoja karijera strip pisca?
SERENA: Moj prvi strip tekst bio je Lex & Max, vjerujem da sam ga napisala negdje 1997. Ted Naifeh i ja sami smo objavili Lex & Max kao mini-strip negdje 1998., podijelili smo ga po klubovima, kafićima i na kraju na San Diego Comic-Con-u (godišnja strip konvencija;opaska autora) gdje smo ga imali priliku pokazati SLG Publishing-u. Dan Vado (predsjednik & izdavač SLG-a) nas je zamolio da ponudimo ideju na razmatranje – to smo i napravili (s moje strane, jako nervozno, mogu dodati) i bili smo jako zadovoljni kada su ga odlučili izdati. GloomCookie#1 bio je objavljen 1999.

VENIA: Kako bi opisala svoj rad? Što bi rekla, ljudima koji nisu upoznati s tvojim radom, kakav je sadržaj tvojih priča?
SERENA: Ovo je za mene uvijek teško pitanje. Početi ću sa GloomCookie:

GloomCookie svijet predvodi zajedno grupa likova: sitne heroine, zlobni gargoyli, živuće voštene figure, mučeni vukodlaci, loši gothic pjesnici, zaluđeni live-action Nosferatu igrači…ali u središtu svega je Sebastian, mladić sa izuzetnim moćima koje mu je podarila njegova tajnovita obitelj, The Carnival Macabre. Sebastian se boji da je zaželio stvaranje svega i svačega što poznaje, uključujući svoju djevojku Chrys – morati će se pomiriti sa svojim moćima i golemom odgovornošću koja dolazi s njima.
Vincent Batignole trenutno ilustrira GloomCookie – radi odličan posao!

Nightmares & Fairy Tales je zbirka kratkih horror priča i prepričanih mračnih bajki ispričanih od strane male krpene lutke zvane Annabelle, FSc je ilustrirala prvih 12 brojeva. Crab Scrambly [pisac/ilustrator za The 13th of Never] od tada je preuzeo i radimo na šestodjelnom izdanju priče nazvanoj: 1140 Rue Royale. Priča je o starijoj ženi imena Victoria i njenoj mladoj nećakinji Rebecci koja se doselila u kuću opsjednutu zlim duhovima…oni su žrtve užasnih zločina izvršenih od strane prijašnje vlasnice kuće Madame Lalaurie.

VENIA: Što inspirira tvoj rad?
SERENA: Puno me stvari inspirira, sve od mjesta koje sam posjetila do mojih najdražih filmova od redatelja kojima se divim kao što su Fritz Lang i Jean Cocteau. Mojih inspiracija je previše za nabrajanje ovdje i neke su vrlo slučajne kao na primjer: vidjela sam ovu fotografiju [http://magma.nationalgeographic.com/ngm/flashback/0308/] pravog Hell’s Caféa (smještenog u Francuskoj) u National Geographic časopisu i inspirirala je ideju stripa.

VENIA: Imaš li neki drugi projekt pored GloomCookie i Nightmares & Fairy Tales? Spremaš nešto novo?
SERENA: Trenutno radim na dva nova strip projekta koja će objaviti SLG: Enchanted i Hell’s Café. Enchanted će ilustrirati GloomCookie umjetnik Vincent Batignole. Priča je o mladoj ženi imena Bella. Ona odabire živjeti u svom svijetu okružena knjigama i neobičnostima. Skriva se od svoje sudbine u tetinoj prašnjavoj, staroj prodavaonici knjiga u French Quarter-u čitajući o demonima, duhovima i mističnim bićima…pokušavajući izbjeći dan kada će se morati odvažiti ući u vanjski svijet i biti suočena s takvim bićima. To jest sve dok je njena teta malo ne gurne kroz vrata šaljući je da nerado bude čuvar mladih blizanaca, djevojčice i dječaka po imenu Kitty i Julian: djece koja imaju svoje tajnovite sudbine, koji trebaju Bellinu zaštitu da bi ispunili svoju sudbinu. Bellina zadaća bit će upotrijebiti svoje znanje i talent koje joj je prenijela njena teta da bi otkrila tajnu budućnosti ove djece i čuvala ih izvan opasnosti.

Još uvijek razvijam Hell’s- Café ali mogu vam reći djelić – priča se događa u New Orleansu kasnih 1800-tih i radi se o Theodori, djevojci koja se pridružuje spisateljskoj grupi [sastavljenoj od 3 muškarca: Gabriela, Michaela i Setha] koji posjećuju Hell’s Café u Storyvilleu da bi pili absinth i dijelili ideje za priče. Theodora se uskoro počinje bojati likova iz horror priča koje su stvorili i manifestirali se u stvarni svijet te su možda odgovorni za val nasilja u French Quarter-u.

Također radim sa Tommyjem Kovacom [pisac/ilustrator za Autumn, Skelebunnies i Stitch] na dječjoj slikovnoj pripovijetki naziva Teratopia. Trenutno smo u pregovorima s izdavačem u New Yorku s kojim bi voljeli raditi – pa, molim vas, zaželite nam sreću!

VENIA: Sa kojim si ilustratorima radila? Što ti je važno kod ilustracija?
SERENA: Radila sam s puno ilustratora tijekom ovih godina. Trenutno radim sa Crab Scramblyjem na Nightmares & Fairy Tales, Vincent Batignoleom na GloomCookie i Enchanted i baš sam radila sa FSc na The Woman in Black, priči koju sam napisala a ona ju je ilustrirala za Haunted Mansion #2. Također razgovaram sa mladom damom o mogućnosti da radimo zajedno na mom budućem stripu Hell’s Café. Teško je reći što nalazim bitnim u ilustracijama jer je različito za svaki projekt.

VENIA: Tvoj rad je često deklariran kao “za gotičare”, što misliš o tome?
SERENA: Stvar je sljedeća; GloomCookie je sablastan [goth] strip zbog načina na koji se likovi odijevaju. To je to. Ne želim o tome raspravljati. Osobno okarakterizirala bih ga kao dark fantasy. Ali ne smeta me što ljudi to nazivaju goth knjigom. Iskreno, ako je neki ne odaberu pročitati zato što misle da jedino “gotičari” mogu uživati u njoj tada smatram da su ograničili maštu. Više bih voljela da je nisu pročitali zbog legitimnog razloga, kao npr. da ne vole dark fantasy, moj stil pisanja ili možda zbog nekog drugog razloga. Smatram da je besmisleno odbaciti ga jer je “gothic strip”.

VENIA: U kojim vrstama glazbe, filmova, književnosti uživaš u slobodno vrijeme?
SERENA: Volim stare crno-bijele filmove kao Metropolis [Fritz Lang] i Beauty & the Beast [Jean Cocteau]. Volim sve vrste glazbe, ali najviše slušam puno klasične glazbe, jazza, big banda i swinga. Što se tiče književnosti volim čitati razne vrste knjiga, evo kratke liste knjiga što sam pročitala nedavno: The Amber Spyglass od Philipa Pullmana, San Francisco?s Lost Landmarks od Jamesa R. Smitha, Harry Potter and the Half Blood Prince od J.K. Rowling i Anansi Boys od Neila Gaimana.

VENIA: Imaš li najdraži strip?
SERENA: Sandman od Neila Gaimana, Meat Cake od Dame Darcy, Autumn od mog dobrog prijatelja Tommyja Kovaca i lista se nastavlja.

VENIA: Što bi voljela poručiti svojim čitateljima ili onima koji će to tek postati?
SERENA: Voljela bih im se zahvaliti. Sretna sam što imam tako dragu i podržavajuću fan bazu. Nalazim vrlo inspirirajućim kada mi moji čitatelji pišu kako uživaju u mojim pričama ili umjetnikovim ilustracijama, ili kada kažu kako su ih stripovi inspirirali ili pomogli na neki način. Jako cijenim naše čitatelje.

www.serenavalentino.com