Helloween se spominju kao utemeljitelji „njemačkog melodic-speed metala“ kojeg su oformili davnih osamdesetih u Hamburgu. Iza njih su skoro tri desetljeća karijere, a 26. siječnja će nastupiti i pred zagrebačkom publikom, zajedno s finskom power metal skupinom Stratovarius i švedskom melodic death metal skupinom Avatar, kada će predstaviti svoj šesnaesti po redu studijski album „7 sinners“ koji je izašao na 31. listopada prošle godine, tj. na kultni američki „blagdan“ Halloween.

Svoj ugled na svjetskoj metal sceni počeli su graditi davne 1984. kada su članovi skupina Ironfist i Powerfool među prvima osnovali bend power metal žanra koji se tada tek pojavio. Prva postava grupe bili su pjevač i gitarist Kai Hansen, gitarist Michael Weikath, basist Markus Grosskopf i bubnjar Ingo Schwihtenberg. Potpisali su ugovor s diskografskom kućom Noise Records preko koje su 1985. izdali prvi EP „Helloween“ sa pet pjesama, te kasnije prvi studijski album „Walls Of Jericho“. Tijekom prvih turneja Kai je shvatio kako mu je prilično komplicirano svirati gitaru i pjevati istovremeno te su nakon EPa „Judas“ 1986. počeli potragu za novim vokalom.

Tada osamnaestogodišnji Michael Kiske iz hamburškog benda III Prophecy postao je novi pjevač te zajedno s ostatkom grupe snimio LP „Keeper of the Seven Keys Part I“ i album „Keeper of the Seven Keys Part II“ s kojega je skinut single „I Want Out“ s kojim je bend stekao svjetsku slavu zahvaljujući intenzivnoj promociji spota na kultnoj emisiji MTV-a „Headbanger’s Ball“. Helloween se pridružuje na turneji najpoznatijim San Francisco Bay area trash metalcima, grupama Exodus i Antrax te su time dečki predstavili svoju glazbu diljem svijeta i u potpunosti stekli svjetsku slavu.

Nakon europskog dijela turneje Kai Hansen odlazi iz benda zbog neslaganja s ostalim članovima benda i uskoro je zamijenjen Rolandom Grapowom. Zbog nesuglasica s Noise Recordsom, grupa potpisuje ugovor s EMI Records i izdaju novi album „Pink Bubbles Go Ape“ koji nije stekao preveliki uspjeh zbog manjka žestine i prevelike koncentracije humora u pjesmama. Bend nastavlja u lošem ritmu s albumom „Chameleon“ koji više zvuči kao pop nego metal. Bubnjar Ingo Schwichtenberg kratko napušta bend zbog mentalih bolesti i ovisnosti i Michael Kiske trajno odlazi iz benda. Nakon niza neuspjeha napušta ih i diskografska kuća, tako da su sada bez bubnjara, pjevača i ugovora.

Helloween se vraća 1994. s novim pjevačen Andijem Derisem i Ulijem Kuschom novim bubnjarom. „Master of the Rings“ je album s kojim je Helloween vratio svoj prvotni zvuk te opet stekao poštovanje publike. U međuvremenu, bivši bubnjar Ingo Schwichtenberg izvršio je samoubojstvo baceći se pod vlak u Hamburgu.

1998. „Better Than

Raw“ album proglašen je najžešćim bendovim albumom ikad s kojim su krenuli na svjetsku turneju. „Metal Jukebox“ izdaju 1999. s obradama pjesama grupa Jethro Tull, Faith No More, The Beatles, ABBA i Deep Purple.

U novi milenij ulaze mračniji nego ikad albumom „The Dark Ride“ te se rastaju s gitaristom Rolandom Grapowom i bubnjarem Ulijem Kuschom koji su se usredotočili na njihov zajednički projekt grupu Masterplan. Zamijenjeni su Sachom Gerstnerom iz Freedom Calla i Markom Crossom iz Metaliuma i Kingdom Comea koji su počeli raditi na snimanju albuma „Rabbit Don’t Come Easy“ 2003., no Cross nije mogao dovršiti dovršiti snimanje albuma zbog mononukleoze te je bio zamijenjen Mikkeyem Deejem iz Motorheada. Stefan Schwarzmann iz Running Wild i Accepta trajno je preuzeo Crossovo mjesto i krenuo s bendom na uspješnu svjetsku turneju na kojoj su mnogi koncerti bili rasprodani.

Helloween uistinu nema sreće s bubnjarima pa Schwarzmann odlazi 2005. i zamjenjuje ga Dani Loble. Grupa potpisuje s njemačkom diskografskom kućom SPV i izdaju deveti album „Keeper of the Seven Keys – The Legacy“ koji je postigao veliki uspjeh na svjetskim top ljestvnicama, na turneji snimaju DVD „Keeper of the Seven Keys – The Legacy World Tour 2005./2006.). Grupa niže uspjehe i s albumom „Gambling With The Devil“, a „Hellish Rock“ turneja bila je obilježena ponovnim zbližavanjem Kaia Hansena i ostatka grupe jer su tada Helloween nastupali zajedno s Freedom Callom i Axxis.

Nakon dvadeset i pet godina turneje u Japanu izdaju „Unarmed – Best of 25th Anniversary“ te počinju rad na svojem novom albumu, najžešćem, najbržem i najmračnijem remek djelu – „7 sinners“. „7 sinners“ izlazi na Noć vještica 2010. te ubrzo osvaja top ljestvice diljem svijeta, a Helloween kreću na turneju kojom će ovaj album uživo predstaviti i zagrebačkoj publici 26. siječnja u klubu Boogaloo.

Nakon svih uspona i padova, Helloween su trenutno jači nego ikad te svojim novim albumom opasan su konkurent svim metal bendovima trenutno prisutnim na svjetskoj sceni. Svaka riječ više bila bi suvišna zato poslušajte „7 sinners“ i svakako posjetite zagrebački koncert kako biste u potpunosti osjetili veličinu i vrijednost ovih njemačkih power metal heroja.

Tekst: Maja Trstenjak (maja@venia-mag.net)